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日本“退群”是好是坏?专家解析该国恢复捕鲸利与弊

  来源:中国科学报

  去年12月26日,日本宣布退出国际捕鲸委员会(IWC),并且恢复了已中止30多年的商业捕鲸,一时间引发全球谴责。

  质疑声中,来自《自然》和《科学》的一些声音却显得有点清奇。它们说:日本退出IWC,可能对鲸有好处。

  什么?你确定没有听错?

  日本退群了,但捕鲸规模可能缩小

  “尽管日本的决定令人遗憾,但至少会产生一个积极影响:它为IWC的科学和保护工作创造了一个新开端。依然留在IWC的成员国现在有机会消除一些困扰鲸类科研和保护的政治因素,并且赋予科研人员更多的独立性和自主性。”日前发表于《自然》的一篇匿名社论写道。

  而根据《科学》近期发表的一则新闻,德国埃门丁根生态系统管理研究中心的海洋种群评估专家Justin Cooke认为,日本退出IWC后,将不能再打着科学研究的旗号在公海上大规模捕鲸。

  而这是一个重要的利好信息,因为尽管日本“退群”是一个充满挑衅意味的动作,但事实上未来其捕鲸规模可能会缩小。

  “过去几十年间,日本作为有投票权的成员国,给IWC的工作带来了不少威胁和干扰。现在该国退回到没有投票权的‘观察国’身份,就意味着日本再无法阻碍IWC的进步性举措。”另一名持此观点的专家——国际动物福利基金会海洋保护主任Patrick Ramage在接受《中国科学报》采访时说。

  听起来似乎也有些道理,让我们先放下手中的“40米大刀”,好好说道说道这个问题。

  日本长期阻碍IWC的保护进程

  日本退出IWC后,捕鲸范围会出现一些变化:取消了在南极海域和南半球的捕鲸活动,商业捕鲸限定在日本领海及海上专属经济区内,限定在小须鲸等“已经确定资源量充足” 的鲸类,同时该国会继续在南极海域以不捕捉鲸类的方式开展调查研究。

  那么在退出前,日本究竟在IWC中扮演了一个怎样的角色呢?

  “多年来,日本一直在努力阻止、扼杀和拖延IWC的保护进程,比如所谓的‘慢性敌意收购’。”Patrick Ramage说。他解释道,日本会以本国渔业署的资金支持为诱惑,招募一些国家加入IWC。

  很显然,这些国家会始终投票力挺日本支持捕鲸的少数派立场。

  耐人寻味的是,在组织中显得格格不入的日本,却曾是IWC最大的资金捐助者之一。

  此前该国每年都会贡献接近16万美元的经费,这笔钱涵盖了人员、会议和科研等开支,在该委员会的核心预算中占据重要地位。显然随着日本的退出,这笔钱也将不复存在。

  在很多人的记忆里,日本等国家捕杀鲸豚类动物时的血腥场面触目惊心。但对这些巨大的海洋生物来说,威胁远远不止炮弹和鱼叉。

  加拿大安大略大学理工学院教授Peter Stoett说:“所有鲸类都有可能灭绝,但那是因为海洋作为它们需要的生态系统来说实在是过于温暖了。”“日本的缺席可能会再次调整IWC的方向,将重点放在科学和外交上,以应对气候变化以及其他对鲸类的紧急威胁。”

  保持警惕,切莫一厢情愿

  但也有人认为,日本退群对鲸类有利的观点未免过于乐观。

  南京师范大学生命科学学院教授杨光说:“日本退出IWC之后,能给鲸类带来多少好的影响,还有待于时间去检验。但这一事件产生的负面影响,现在就可以看到。”

  他担心,尽管目前日本声称不会在公海进行商业捕鲸,但这也许只是削弱舆论压力的权宜之计。一旦日本未来有所反悔,扩大捕鲸范围,目前来看没有力量能去约束它。

  科普作家、中科院动物所张劲硕也认为日本的退出对鲸类来说弊大于利,“日本在IWC期间,捕猎数量还是受到约束的。退出之后,就没有配额限制了,捕多少完全是自己说了算”。

  “日本作为IWC成员国期间,确实给委员会带来过很多负面影响。这也让一些人认为它退出后,能让这个组织运行更加顺畅。”杨光说,“但不要忘了,日本并不是IWC中唯一要求捕鲸的力量。它的退出,不仅削弱了IWC的国际形象和影响力,也可能带动其他有捕鲸意愿的国家,这是很糟糕的示范效应。”

  科学家关注另一个问题,则是日本领海和海上专属经济区内的鲸类,是否将面临严重威胁。

  尽管北半球的小须鲸种群目前处于“未受威胁”的状态,但朝鲜半岛和日本附近海域有一种“不寻常的、可能是独一无二的”小须鲸种群,它们的繁殖习性与其他种群显著不同。

  “每个物种都由很多种群组成。分布在不同地方的种群,可能由于历史、地理、食物资源、人类活动等种种因素而出现分化。这些不同的种群也是生物多样性的一部分。如果某个种群衰退或者灭绝了,同样也是生物多样性的损失。”杨光说。

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